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El método de proyectos es un modo de aprendizaje que potencia la propia actividad para lograr una mayor interiorización de los nuevos conocimientos. En general se estima que es una buena forma de llevar a cabo los procesos de acción para el aprendizaje, incorporando y praticando capacidades de autogestión. Es aplicable para los proyectos de ferias de ciencia, teniendo en cuenta que son aplicaciones particulares del método, y que dependen además en su aplicación concreta en cada caso de feria de la orientación que se le va a dar a la misma.
A partir de la experiencia y varios documentos, en particular, de este (en portugués), aquí van lo que pueden ser las líneas fundamentales de este método que entronca directamente con los proyectos a presentar en una feria de ciencia.
Históricamente, en el 1918, W.I. Kilpatrick, aprovechando el análisis de John Dewey del método de problemas, ideó el método de proyectos. Un proyecto es un desarrollo primero teórico, luego práctico, fuente al planteamiento de un problema.
Su desarrollo educativo implica algún tipo de guía por parte del profesor/tutor del proyecto en los primeros momentos del uso del método como instrucción en el mismo.

0. En que consiste un proyecto?

Un proyecto consiste en:
0.1.la existencia de un problema
0.2.planteado en relación con los estudiantes
0.3.desarrollado en su propio medio ambiente
0.4.resuelto con el razonamento e información necesarios (siguiendo el listado que aparece en (Bargalló, M. Ensayo sobre el método de proyectos, un proyecto de física y química, Alambique nº 56, abril/junio 2008)

1. Objetivos

Los principales objetivos del método son:
a) formular propósitos/objetivos definidos y prácticos.
b) integrar la experiencia del proyectista.
c) estimular el pensamiento creativo.
d) desarrollar la capacidad de observación.
y) mejorar el manejo de la instrumentación.
f) apreciar la cooperación y saber usarla.
g) aplicar ideas y comprobarlas.
h) hacer que el proyectista aprecie su propio trabajo y en consecuencia, trabaje bien.
i) estimular la iniciativa, la confianza y responsabilidad.

2. Tipos de proyectos

Cualquier tipo de proyecto puede caber en el método, pudiendo hacer una clasificación dependiendo de los criterios elegidos (ver la correspondencia con Tipos de ferias). Cogiendo diversos criterios, y sin perder de vista la finalidad de los trabajos científicos de base escolar, podemos enumerar diferentes tipos:
  • En relación al motivo, podemos considerar varios métodos principales:
A. Constructivos: realización de cosas concretas para llenar alguna necesidad o demostrar la viabilidad de algo.
B. Estéticos: para satisfación estética (en general relacionados con las artes)
C. De aprendizaje: si el objetivo es la adquisición de conocimientos o métodos o la demostración de algo teórico.
D. Sociales: los que se pretenden que reviertan en beneficio directo de la comunidad.
Y. De ocio: los que contemplan la parte de la formación, actividades relacionadas con fiestas, excursiones, etc.
  • En relación a los participantes, los proyectos pueden ser individuales, de grupo o de gran grupo. En un centro educativo podrían clasificarse en correspondencia como individuales, grupo pequeño de alumnos (2-5) y clase. En cualquier caso, para su finalización, los participantes en su desarrollo deben presentar el hecho en base al proyecto, de modo externo al grupo realizador: sirve como forma de estímulo, lo mismo que la discusión sobre lo realizado y sus perspectivas.
  • En relación a los temas: disciplinares o interdisciplinares. De cualquier manera, no se debe entender un tema concreto de forma reductivista en la enseñanza o en la investigación, sino tan sólo como modo de acotar los límites que puede alcanzar, bien sea para mantener las espectativas de tiempo dedicado, de presupuesto previsto, de posibilidades técnicas, etc.
  • En relación a los objetivos finales/métodos: de desarrollo de programas y para estimular la creatividad.

3. Desarrollo

Como orientación en el desarrollo de un proyecto, puede seguirse el siguiente orden:
a) selección o elaboración de una propuesta. Puede ser realizada por el profesor, por los alumnos o de modo mixto.
b) planeamiento de detalle. Una vez elaborada en la base.
c) previsión ordenada de la ejecución. Distribución de tiempos, espacios, etc.
d) recogida de datos, informes, selección de material, ... es decir, la investigación previa.
y) ejecución de las tareas previstas.
f) presentación en la clase o de modo externo pero reducido. Una primera presentación de prueba.
g) discusión y valoración por parte del profesor. Evaluación de la prueba.
h) caso de ver su conveniencia, exposición pública. Consecución total de objetivos.

4. Apartados básicos del plan y de la memoria

No todas las tendencias coinciden en el que debe llevar como apartados básicos una memoria o un plan de proyecto. De modo sucinto, estos podrían resumirse como indican los apartados siguientes.

4.1.Memoria
Comenzamos por la memoria, el paso final, pues representa un tiempo donde ya 'se tiene todo craro'. Los apartados serían:
I. Título
II. Enunciado del problema
III. Descripción de la experiencia, desarrollo, objetivos, ...
IV. Comunicación de los resultados (de modo preferente, con gráficos, tablas, etc)
V. Discusión de los resultados
VI. Conclusiones y recomendaciones
VII. Bibliografía
VIII. Anexos
El anterior esquema que puede servir también de orientación para la presentación del plan del proyecto; se le pueden añadir otros elementos diferenciados.

4.2.Plan
I- Título
II- Resumen
III- Circunstancias (una puesta en escena con los orígenes, antecedentes, circunstancias, etc)
IV- Especificación del carácter o naturaleza del proyecto (intentando que el lector se 'empape del espíritu')
V- Justificación
VI- Objetivos (metas y resultados en general)
VII- Metodología (especificación del cómo)
VIII- Calendario de actividades previstas
IX- Recursos disponibles
X- Recursos a adquirir
XI- Presupuesto y financiación
XII- Responsable/responsables y responsabilidades
XIII- Previsiones para la evaluación

4.3.Especificaciones para el plan de proyecto
Así como la memoria puede ser sucinta, centrándose en los aspectos fundamentales la posteriori, el plan debe de ser, dentro de cierto orden, el más extenso posible. En el criterio de la persona o entidad que esté orientando la actividad queda la reducción del número de puntos del plan a tener más manejables por personas que no están acostumbradas a ceñirse a una estructura tan exigente. De cualquier manera, un plan de proyecto completo debe especificar:
- lo que se quiere lograr
- por que y para que
- donde
- quien
- como (y medios a usar)
- resultados esperados
- temporalización
- peligros, riesgos, posibilidades
- cuestes
- financiación (en caso de prever desembolsos representativos)
- criterios e indicadores de valoración de resultados.

5. Prácticas

El desarrollo del método puede ser muy diferente de una a otra persona, o mismo para una misma persona o grupo en circunstancias diferentes. Hay una orientación prática en forma de pasos seguidamente con documentos plantilla en http://www.eduk.com.br/?q=node/83

6.Algún enlace interesante

En educared
En Eduteka
Presentación en la red

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